Internacionalización en PHP (I). Internacionalizar el texto.

Si desarrollamos un proyecto web medianamente aspiracional, es más que probable que deseemos que pueda ser visitado y utilizado por usuarios de distintos paises, con distintos idiomas. Por lo tanto, los textos de nuestra web deberán estar disponibles en dichos idiomas. Cuando se planteo esta necesidad en los comienzos de la web, lo que se hacía era replicar las páginas en diferentes idiomas y, según lo que pidiera el usuario, se le redirigía a una página u otra. Así pues, por ejemplo, en lugar de existir un fichero index.html, tenías tantos cómo idiomas quisieras ofrecer a tus visitantes. Si tu página iba a estar disponible en español e inglés, creabas un index_es.html y un index_en.html. La página index.html sólo tenía dos enlaces para que el usuario escogiera una u otra versión. Los principios siempre son duros. En el momento en que tu sitio web tenía cada vez más páginas, y los usuarios demandaban cada vez más idiomas, tenías que andar creando copias y copias y más copias de tus ficheros. Además, si había que cambiar un texto, tenías que cambiarlo en todas las copias de la página correspondiente. Un trabajo ímprobo y, en la práctica, chapucero e insostenible. Con el …

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